Thomas Alva Edison (Milán, Ohio, 11 de febrero de 1847 – West Orange, Nueva Jersey, 18 de octubre de 1931) fue un empresario y un prolífico inventor estadounidense que patentó más de mil inventos (durante su vida adulta un invento cada quince días) y contribuyó a darle, tanto a Estados Unidos como a Europa, los perfiles tecnológicos del mundo contemporáneo: las industrias eléctricas, un sistema telefónico viable, el fonógrafo, las películas, etc. Entre sus inventos más destacados se encuentra la bombilla de filamento, que ha alumbrado los hogares de todo el planeta durante más de 100 años (y aún lo hace).
Edisón trabajó y se hizo multimillonario en EEUU. Inventó también la corriente continua. Pero la corriente alterna inventada por Tesla se reveló como mucho más eficaz. Hoy en día los grandes tendidos eléctricos lo que utilizan es corriente alterna.

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